スイス–中国の自由貿易協定はスイス時計販売を世界的に大きく混乱させる

連邦評議員およびスイス連邦経済局長、中国商務大臣。 画像著作権:AFP

数日前、北京で世界の高級時計産業にとって非常に重要なことが起こりました。 2013年7月6日、スイスと中国は二国間自由貿易協定に署名しました。 歴史的な動きであり、これは中国と欧州諸国との間のこの種の最初の合意であり、この取引は時計業界の利益によりスイス側に動機付けられました。 この動きはスイスの時計業界にとっては潜在的に良いことですが、この動きは今後数年間で世界の時計小売市場に壊滅的な影響を与えるでしょう。

中国は、欧州連合と米国に次いでスイス製品の最大の輸入国です。 推定では、スイスと中国の間の二国間貿易の貿易価値は260億ドルを超えています。 その約32%がスイスの時計です。 中国の消費者は、時計などの欧州の高級品を非常に好んでいます。 中国はスイス時計の世界で最も重要な市場と推定されています。 2番目は米国です。 しかし、合意に先立って、中国の消費者が輸入関税やその他の税金のために中国で外国の時計を購入するのは非常に高価でした。 これは、中国人観光客が米国やヨーロッパなどの場所や、中国本土よりもはるかに安い価格で時計などの高級品を購入できる場所に旅行するという巨大な「ショッピングツーリズム」文化の促進に役立ちました。

この合意の前に、中国は両方の時計と高級時計と考えられるものに重い税金を課していました。 私の理解では、中国に輸入された時計は11%の税金があり、1, 500スイスフラン以上の価値のある「高級」時計は20%の税金が課税されました。 自由貿易協定の条件は、中国からスイスへ、またはその逆に移動するすべての物品に対する関税を完全に削減するものではありませんが、アイデアは、国家間の貿易を促進するために、関税を劇的に削減することです。 新しい契約の条件は、中国の時計関連の税を10年間で約60%削減すると言われています。 最終的な効果は、中国国内のスイス時計がますます安価になり始めることであり、中国国内でのスイス時計の国内消費を促進するだけでなく、中国人観光客が時計を購入するために中国国外に旅行する理由が少なくなります。

中国はスイス時計の強力な成長市場であり、一部のハイエンドブランドは収入をほとんどアジアに依存していると言われています。 ただし、中国での成長の鈍化、在庫の高水準、および政府の高級支出に対する規制(ここでフォーブスについて説明しました)は、高級時計小売市場を圧迫しています。 スイスは、自由貿易協定が中国の消費エンジンの蒸気の一部を取り戻す助けになることを望んでいます。

あなたが見ているのは、ほんの一握りの会社を助けるために働いている国の政府です。 それは実際、政治的な観点から見たスイスの非常に中国的な動きです。 また、スウォッチグループのような大規模な大企業が、国全体の運営方法に関していかに強力であるかの兆候でもあります。 ただし、スイスの機械メーカー、医療、その他の技術生産者など、他の業界もこの協定の恩恵を受けるでしょう。

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画像クレジット:chinesetourists.wordpress.com

中国はもちろん、スイスへの新たな自由なアクセスを持ちます。スイスは、他のヨーロッパ諸国のように、地元メーカーの利益を促進するという点で伝統的に保護主義者です。 地元のスイス企業は、今や安価な中国製品の競争を激化させているだけでなく、中国での販売を増やすというプレッシャーを受けて、スイス企業は知的財産をますます保護しなければなりません。 たとえば、中国はスイスに輸出する靴や繊維製品に義務を負わないでしょう。

時計業界に戻ると、中国の低価格スイス時計の大きな純効果は、中国の観光客に大きく依存している世界中の時計小売業者のビジネスの大幅な削減になると予測しています。 これには、スイスへの組織的な「時計購入休暇」に実際に乗り出す中国人観光客の購買力だけで生き残ると言われるスイス国内の多くの時計小売業者も含まれます。 中国の観光は、他の国からの観光客の習慣よりもはるかに重く買い物を中心に展開すると言われています。 中国で高級品がより手頃な価格になった場合、それらや他のアイテムを購入するために国外に旅行する人は少なくなります。

中国人旅行者の減少の影響は、特に高級ショッピングセンターが中国人観光客のニーズに大きく貢献していると言われているアメリカやヨーロッパなどの場所で、世界的に大きな影響を及ぼします。 多くの場合、他の観光客や地元の消費者よりもはるかに多くなります。 入手可能な情報によると、中国人観光客は昨年だけで約1, 020億ドルを費やしている。 中国と自由貿易協定を締結する決定は、スイスにとって難しい決定である可能性が高く、そのような措置を可決する際には、多くの政治的コンセンサスを必要とすることが知られています。 時計産業は、中国への輸出が減少し続けるとどうなるかを明らかに恐れている。 また、インド、ブラジル、マレーシアなどの他の発展途上市場は、新たな成長市場が贅沢な消費を機に熟しているため、まだ引き継ぐ準備が整っていないことを意味します。

スイスが中国と自由貿易協定を結ぶという選択についてどう思いますか? この決定は、いくつかの時計業界の利害関係者の関心に動機付けられたのでしょうか、それとも国全体に利益をもたらすのでしょうか? これは中国の贅沢な消費と観光にどのように影響しますか? そして、これは観光客の購入に依存しているアメリカとヨーロッパの時計小売業者にどのように影響しますか?